從行星到星係團,盤點宇宙中的那些“巨無霸”


    沒有什麼事情比仰望夜晚的星空更容易讓人感受到人類乃至地球的渺小了,而當你望向深邃的宇宙空間時,你也許會不禁發問,宇宙中已知的最大物體是什麼呢?



    天文學家已經觀測到了一些天文結構,比如武仙-北冕座長城(Hercules-Corona Borealis Great Wall),一個由氣體、星塵、暗物質和數十億星係組成的超巨大結構,延伸超過100億光年。它是可觀測宇宙中已知最巨大的結構。但能否把這個巨型結構歸類為物體或者天體值得商榷,因為我們並不能清晰地分辨出它的邊界在哪裏。



最大的行星


    對於人類這個物種來說,地球已經足夠大了。地球的質量約為6×10^24kg,也就是6億億億千克。但即使在太陽係中,地球的“個頭”也根本排不上號。在太陽係外圍,海王星、天王星、土星和木星都可以輕鬆碾壓地球。其中,質量最高的木星約為1.90*10??千克,即1900億億億千克,相當於約318個地球質量。


最大的恒星


    恒星的質量和行星並不在一個量級,它們可以生長到無比巨大的尺寸。拿我們最熟悉的太陽來說,它的質量約為2*10^30千克,即2百萬億億億千克,相當於33萬個地球質量。而目前已知質量最大的恒星是R136a1,其質量是太陽的265倍,位於銀河係的伴星係大麥哲倫星雲,距離我們13萬光年。


    它同時也是已知最亮的恒星,其亮度相當於太陽的870萬倍,如此強力的電磁輻射使得它每年會消耗相當於16個地球質量的物質。天文學家們還不確定這個正在“自我毀滅”的巨無霸是如何形成的,以及它還能“存活”多久。


R136a1所處的具體位置


最大的星係


    恒星之後的下一個量級就是星係了。我們所處的銀河係,其尺度已經超乎想象。銀河係的直徑長達10萬光年,包含了大約2000億顆恒星,其總質量約為太陽的1.7萬億倍。不過,要和鳳凰星係團相比,銀河係還得“往後稍稍”。


    根據NASA的數據,鳳凰星係團是一個直徑長達220萬光年,包含了3萬億顆恒星的巨無霸。在這頭“怪獸”的中心是一個人類目前觀測到的最大的超級黑洞,其質量約為200億個太陽。鳳凰星係團距離地球57億光年,由大約1000個互相環繞的星係組成,總質量相當於2000萬億個太陽。


鳳凰星係團


    但即便是如鳳凰星係團這樣的龐然大物也依然不是人類目前見過的宇宙中最大的物體。這一稱號要歸屬於一個原星團--SPT2349-56。

超過14個巨大的獨立星係擠在了不比銀河係大多少的區域裏,組成了SPT2349-56。它誕生於宇宙大爆炸後的1.4億年,後續的觀測表明其整個天文結構還包含了另外約50個星係。


    最終,這些獨立的星係將會聚合成為宇宙中質量最大的超級星係團。之前的記錄保持著是相當於3000萬億個太陽質量的El Gordo星係團(El Gordo在西班牙中意為“大胖子”),而SPT2349-56的質量可能是前者的五到六倍。


SPT2349-56


    如此巨大的天文結構形成於宇宙誕生後僅僅1.4億年令研究者們感到吃驚,因為電腦模擬的結果顯示需要長得多的時間。


    它中心區域的星係以不可思議的爆炸式速度在宇宙非常早期的階段形成了,從宇宙尺度來說就是一眨眼的功夫。


下一篇 : “中國天眼”旅遊火爆,會不會影響科學探測?聽聽總工程師怎麼說


微信掃一掃
分享文章到朋友圈