西敏寺公學校長:精英學校,為何要"去精英化"?


西敏寺公學校長帕特裏克·德倫(Patrick Derham)還記得他14歲那年,1973年10月的那一刻。他來自一個遭遇麻煩的家庭,計劃加入海軍,不過他的人生走向發生了奇跡般的改變,走向了更好的方向。


他出人意料地得到了去一所昂貴私立學校免費讀書的機會。他接受了這個機會,後來又被劍橋大學(Cambridge University)錄取,之後更是成為了英國兩所最負盛名的教育機構的校長。



從來沒有人告訴過他,為何獎學金選擇發放給他,不過自那以後,他一直在努力回饋對其潛力給予的這種信心。他在英國最精英的教育機構,錄取了很多來自貧困背景的學生,包括黑人少年。



很少能有哪些院校,能像英國頂尖的私立學校那樣體現社會分層和特權。其中一些精英學校的曆史有數百年之久,這些學校的畢業生把持著英國社會生活的方方麵麵,英國內閣一半的成員曾在私立學校就讀,包括首相戴維·卡梅倫(David Cameron),他就讀的是該國最高端的伊頓公學(Eton College)。



批評人士將英國的一些社會、經濟和種族不平等問題歸咎於這種體製,認為這種學校阻礙了社會流動,希望它們能采取更多措施幫助來自弱勢背景的孩子,不然就沒有理由拿到稅收優惠。



在德倫和其他一些人的推動下,有些學校正在這樣做:采取措施擴大學生群體的多樣性。


“我們當中有越來越多的人開始擔心社會的這種分化,”德倫在他擔任校長的威斯敏斯特學校(Westminster School)的一間辦公室裏說。“教育一批隻見過同類的人,是毫無意義的。



德倫在2003年,在拉格比學校(Rugby School)擔任校長期間,幫助建立了一個稱作阿諾基金會(Arnold Foundation)的項目,幫助來自弱勢社群的青少年免費提供寄宿教育。



他與倫敦一個名為東區少年領袖學院(Eastside Young Leaders’ Academy)的麵向黑人少年的俱樂部取得了聯係。該組織的創始人雷·劉易斯(Ray Lewis)曾是一名獄警,年輕黑人男性鋃鐺入獄的人數讓他感到警覺


他之所以產生這個靈感,是因為在電視上看到了關於路易斯安那州巴吞魯日一家學院的報道。那家校的目的是改善年輕黑人男性的前景,也受到了美國“準備再準備”(Prep for Prep)組織的影響,該計劃旨在為黑人、拉丁裔、亞裔學生創造機遇。


然而一開始,劉易斯對拉格比學校這種昂貴、傳統、門第森嚴的學校是有所疑慮的,不知道是否適合“有自尊心的黑人小夥”。那看起來“絕對很荒謬,”他說。“關於寄宿學校?隻聽說過打架、雞奸的事兒。”


後來他被完全說服了。去年,來自東區的16歲學生邁克爾·奧羅潤羅格彭(Michael Olorunlogbon),在阿諾基金會獎學金的支持下,成為了拉格比學校的第100名學生。



來到一所有著近450年曆史的學校,麵對其四方庭院、回廊和常春藤覆蓋的建築,是“稍微有點害怕,”奧羅潤羅格彭承認道。但他現在喜歡這裏的生活,並認為自己更可能拿到較高的分數,可以進入更好的大學,建立一個更美好的未來。


“教師有更多的時間留給你,相對學生人數,老師很多,”他在一個大房間裏說,旁邊是校長辦公室。“在家裏,有更多讓人分心的東西。我在這裏比在家裏努力,這是肯定的。



但這並不總是一個平穩的調整過程。23歲的大衛·伊吉姆-麥卡賓(David Ejim-McCubbin)說,當年他從倫敦的一個貧困地區來到拉格比學校,在調和兩個“天差地別的”世界時遇到了極大的困難。



“我離開了一個那樣的地方,窺視到了一個比我生長的環境不知道高出多少層的領域,”伊吉姆-麥卡賓說,他後來拿到了一個法律本科學位和一個法律與政治理論學的碩士學位,目前負責協調東區的獎學金項目。



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