細說漢字(89):秉筆直書——說“筆”(聿、筆)




細說漢字

(89)

秉筆直書——說“筆”(聿、筆)

朱英貴


 

一、“筆”字小引

成語“秉筆直書”的意思就是用手握持著筆直截了當地書寫,意謂書寫史實不隱諱,而這裏所說的“筆”指的是後世需蘸墨書寫的毛筆。甲骨文和金文的“聿”字就是這種毛筆的早期字形,今體漢字“筆”是一個從“竹”從“毛”會意的簡化字,其正體字“筆”據東漢許慎的《說文解字》稱,是一個從“聿”、從“竹”的會意字。

如果說“聿”就是筆的話,那麼早在先秦時代就有作為書寫工具的筆了,西周以上雖然迄今尚未見有毛筆的實物,但從史前的彩陶花紋、商代的甲骨文等上麵仍可覓到些許用筆的跡象。東周的竹木簡、縑帛上已廣泛使用毛筆來書寫。但“筆”字卻出現得較晚些,大約是秦代的事。下麵我們來討論“筆”(筆)字(含“聿”字)的形義聯係。

 

二、“筆”(聿、筆)字的字形解讀及造字本義

 

 

“聿”就是“筆”。甲骨文為“加體象形字”,象一隻手持一支筆之形,左邊的構件象筆之形,右邊的構件為“又”(象側麵手形)。本來要表示“筆”,隻須畫出筆的形狀就可以了,但是光畫出筆的形狀還不足以確認它就是筆,唯恐會被誤解為其他什麼東西,於是在獨體象形的基礎上就又加了一個“又”,成為以手持筆的加體象形字。金文字形與甲骨文一脈相承,小篆字形又在下麵增加一橫畫,段玉裁認為“象所書之牘”。後來在“聿”字的上部又增加了“竹”字頭作為形符,讓“聿”作聲符,便構成了新的形聲字“筆”,現代簡化字則又將“聿”簡化為“毛”,使之又成為了“從竹從毛”的會意字。

 

 

“聿”字的本義就是“筆”(筆)。《說文·聿部》:“聿,所以書也。楚謂之聿,吳謂之不律,燕謂之弗。從一聲。”羅振玉《增訂殷墟書契考釋》稱:“此像手持筆形,乃象形,非形聲也。”朱駿聲《說文通訓定聲》指出:“秦以後皆作筆字。”《說文·聿部》:“筆,秦謂之筆。從聿從竹。”《說文》對“聿”字的解義是正確的,“所以書也”的意思就是“用來書寫的東西”,當然就是“筆”了。接下來許慎介紹了“筆”字在楚、吳、燕等國的不同稱謂,從而可知“聿”是楚國的稱謂。最後指出“聿”是一個形聲字,認為小篆字形所增添的一橫是聲符。《說文》對“筆”字的解釋也是正確的,從中我們可以得知,“筆”是秦國的稱謂,是一個“從聿從竹”的會意字。

從中我們可以知道,“聿”是“筆”的初文,許慎解釋為“所以書也”是對的,戰國時代的筆,楚國稱之為“聿”,吳國稱之為“不律”,燕國稱之為“弗”。並且我們可以想見,在上古時代“弗”與“不”同音,“聿”與“律”相諧,“弗”與“聿”合稱“弗聿”亦即等同於“不律”,而“不律”快讀切合即為“筆”的讀音,所以,解讀《說文解字》的朱駿聲指出:“秦以後皆作筆字。”然而,許慎將“聿”解為形聲字有所不妥,因為從“聿”字的古文字字形觀察,是一個以手持筆的會意字。羅振玉否定許慎的形聲之說,言之有理,而認為其為象形,似又不及判為會意更為切當。

《說文解字》稱:“筆,秦謂之筆。從聿,從竹。”朱駿聲《說文通訓定聲》釋為:“秦以竹為之,加竹。”但“筆”字在《說文解字》中卻不歸屬於“竹”部,而歸屬於“聿”部,可見其意義主要體現在“聿”這個構件中,許慎說它是“從聿,從竹”的會意關係,也是將“聿”這個構件列於首位的,而並未說它是“從竹,從聿”。至於“從竹”是否一定是指筆是由竹製作的,愚以為那倒不一定,其實若理解為“從聿”(以手持筆)“從竹”(在竹簡上書寫),也並非沒有道理。

可見,“筆”字是由本義為筆的“聿”作基本構件,再加上“竹”,作為配合構件而會合成意的(其中“聿”又兼表聲音)。王筠在《說文釋例》中解釋道:“聿部收‘筆'字,與‘其’字在箕部正同,蓋皆一字也……不以筆為聿之重文者,以音辨之也。……故聿下雲:‘楚謂之聿,吳謂之不律,燕謂之弗。’ 筆下雲:‘秦謂之筆。’其詞相連而及,以見其為一物,而以‘謂之’別其為不同音也。”通過這段話解釋,我們可知,正像“其”字是本為撮箕的“箕”字而造一樣,“聿”字是本為書寫工具之名而造的最初文字,先有初文,後來繁化,這是漢字發展演變的一般規律。

 

 

三、“筆”(聿、筆)字的字義演變源流

“聿”最初的意思就是筆(筆),古籍中大多使用“筆”字,偶爾也有使用“聿”字的,例如:“鹹執牘聿,至於祠下。”(唐·柳宗元《湘源二妃廟碑》)“筆”(筆)的本義為寫字畫圖的工具,例如:“史載筆,士載言。”(《禮記·曲禮》)又如:“不能竟書而擱筆。”(清·林覺民《與妻書》)今天的“筆”就不僅僅是指毛筆了,還可以包括鋼筆、鉛筆、圓珠筆、簽字筆、水彩筆、蠟筆、排筆等各種各樣的寫字畫圖的工具。

由此可引申為“書寫、記載”的意思,例如:“至於為《春秋》,筆則筆,削則削,子夏之徒不能讚一辭。”(《史記·孔子世家》)又如:代筆(代為書寫),筆資(筆頭上的功夫),筆吏(專門抄寫文字的小吏)等。

於是將寫畫而成的“書畫作品”也叫做“筆”,例如:文筆(文字表達及其作品),筆聖(書法作品超絕凡常的人),筆精(指文章精妙)等。

又可以用來特指“散文作品”(相對於韻文而言),例如:“今之常言,有文有筆,以為無韻者筆也,有韻者文也。”(南朝·劉勰《文心雕龍·總術》)

由書寫的意思又可引申指漢字的筆畫,例如:“文”字有四筆,筆形(筆畫的形狀),筆跡(筆畫的形跡)等。

還可以作為量詞,用於款項、書畫等事物,例如:一筆款,幾筆賬,寫得一筆好字等。

根據上麵對“筆”字的字義演變過程的梳理,現將“筆”字字義的發展脈絡簡示如下(示意圖中的橫直線表示字義之間的先後演變關係):

 


四、含有“筆”字文化含義的相關成語

 “筆”是最重要的文化用具,保留在成語中的“筆”字頗多,大致有如下四種類型:

其一是指代寫字畫圖的工具,例如:“搖筆即來”意謂不用多思索,一動筆就寫出來了,形容文章寫得快。“奮筆疾書”,“奮筆”指提起筆來,意謂精神昂揚地揮筆快速書寫。“下筆成文”是指下筆就很快寫成文章,形容文思敏捷,才華橫溢。源自三國·魏·曹植《王仲宣誄》:“文若春華,思若湧泉;發言可詠,下筆成篇。”“下筆有神”意思是寫起文章來,文思泉湧,如有神力,形容才思敏捷,文章寫得又快又好。源自唐·杜甫《奉贈韋左丞丈二十二韻》:“讀書破萬卷,下筆如有神。”“投筆從戎”意謂扔掉筆去參軍。指文人從軍。源自《後漢書·班超傳》:“家貧,常為官傭書以供養。久勞苦,嚐輟業投筆歎曰:‘大丈夫無他誌略,猶當效傅介子、張騫立功異域,以取封侯,安能久事筆研間乎?’後立功西域,封定遠侯。”“秉筆直書”,“秉”是握持的意思,“直書”直截了當地書寫。意謂書寫史實不隱諱。語見清·曾樸《孽海花》第35回:“我是秉筆直書,懸之國門,不能增損一字。”“涉筆成趣”,“涉筆”即動筆,“成趣”指有風趣、有意味。形容一動筆就畫出或寫出很有意趣的東西。語見清·李汝珍《鏡花緣》第一百回:“讀了些四庫奇書,享了些半生清福。心有餘閑,涉筆成趣,每於長夏餘冬,燈前月夕,以文為戲,年複一年,編出《鏡花緣》一百回。”“口誅筆伐”意思是口頭揭露,書麵聲討。“心織筆耕”,在心中構思,用文筆表達,比喻靠賣文生活。“如椽大筆”,是說像椽子一般粗大的筆。喻指記錄大事的手筆,也喻指筆力雄健的文詞。語見宋·邵雍《大字吟》:“詩成半醉正陶然,更用如椽大筆抄。”“浮白載筆”,“浮”指罰人飲酒,“白”是專用來罰酒的大杯,“浮白”指喝酒和幹杯;“載筆”即拿著筆。一麵喝酒,一麵寫作。比喻文人的雅量和才氣。

其二是表示書寫、記載的意思,例如:“筆削褒貶”,“筆”用作動詞,是記載的意思;“削”是刪改的意思,古時在竹簡或木簡上寫字,寫錯要修改時就用刀刮削。原指孔子作《春秋》,用文字來評文論物的好壞。也指用文字褒揚、貶斥人或事。“信筆塗鴉”,“信”是聽憑的意思,“信筆”即隨意書寫;“塗鴉”比喻字寫得很拙劣,隨便亂塗亂畫。意謂字寫得很潦草,文章寫得很難看,常用作自謙之詞。“意在筆先”,指寫字畫畫,先構思成熟,然後下筆。源自晉·王羲之《題衛夫人筆陣圖後》:“意在筆前,然後作序。

其三是指代文筆、書法、繪畫等,例如:“點睛之筆”,“筆”即文筆。本指畫龍最後點睛的藝術手法,借以通指文章傳神絕妙之處。“妙筆生花”,“生花”是長出花朵的意思。比喻傑出的寫作才能。“春秋筆法”,指寓褒貶於曲折的文筆之中。源自宋·俞文豹《吹劍錄》:“蓋純用《春秋》筆法也。”“神來之筆”意謂由神靈幫助而寫出的作品,形容作品文句精彩。“筆走龍蛇”形容書法生動而有氣勢。源自唐·李白《草書歌行》:“恍恍如聞神鬼驚,時時隻見龍蛇走。

其四是用作量詞,例如:“一筆不苟”意謂連一筆都不馬虎。“一筆抹煞”意謂畫一筆就全部抹掉,比喻輕率地把成績、優點全部否定。“一筆勾銷”意思是把賬一筆抹掉,比喻把一切全部取消。

 

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