林肯實驗室演義第七回: RAD實驗室光榮謝幕 RLE實驗室延續傳承


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來源:王滿喜科學網博客


在第五、六回中,我們對Rad實驗室“科學的心髒和靈魂”人物—Isidor I Rabi進行專門的傳記式介紹。其實,Rad實驗室有許多這樣優秀的科學家和工程師,而Rabi隻是其中較為有代表性的一位。對Rabi進行介紹,也是為了體現本書的主旨之一,意在借林肯實驗室的成長經曆,為優秀科學家們立傳,為科學精神立傳。


言歸正傳。Rab實驗室在二戰期間的所做出的偉大成就和美國政府的大力投入和支持也不無關係。Rab實驗室除了在MIT校區內占了15畝的麵積外,她還在國內建立了多個場區,包括東波士頓機場和Deer島、佛羅裏達州的奧拉多、Rhode島的Spraycliff。另外,Rad實驗室還在多個大陸上建立了分部,如位於英格蘭Malvern的輻射實驗室英國分部,位於法國巴黎的先進保障基地。巔峰時期,Rab實驗室曾擁有近4000名員工,包括了核物理學家、化學家、機械與電子工程師、數學家、生物學家、銀行家、律師、會計、秘書、教授和學生。其中出了9名諾貝爾獎得主,另外有2人成為了了總統的科學谘詢專家。


MIT 20號樓:Rad實驗室的總部


(注:從1940年10月到1945年9月,受雇於Rad實驗室的科學家和技術人員達3897人,而這幾千人的活動中心,便是20號樓。20號樓就像是麻省理工學院的子宮,雖然看上去亂七八糟,但其中卻神跡屢現。)


1945年8月14日,隨著二戰的結束,Rad實驗室完成了她的的曆史使命,宣布關閉,1945年12月31日正式關閉。就像MIT校長Karl T.Compton所說,Rad Lab是世界曆史上最偉大的合作研發機構。原子彈結束了戰爭,但雷達贏得了戰爭。我認為這是對Rad實驗室實至名歸的讚揚。


Rab實驗室留下2項重要的遺產,一是大量的科研設備,二是開展電子學領域基礎性研究工作的經驗。


為了不使這些寶貴遺產付之東流,美國政府早在1944年諾曼度登陸後、二戰尚未完全結束就開始對Rab實驗室如何在和平時代繼承開展相關研究工作的問題進行了初步計劃。在1944年8月,Rab實驗室的John C.Salter教授會同MIT科學院院長George R.Harrison,HaroldL.Hazen教授和Julius A.Stratton教授,來到MIT校長Karl T.Compton的辦公室,向其陳述準備在MIT的電子工程係和物理係下建立一個聯合的電子學實驗室的構想。同時,Salter教授舉薦了Stratton教授作為新的實驗室的主任。


1946年1月1日,Rab實驗室的一部分成了一個過渡性組織---基礎研究部(basic research division),Stratton教授任主任,Albert G. Hill任副主任,繼續研究涉及陰極射線,電子發射和氣體傳導的物理電子學問題。在微波物理學中,研究了微波頻率物質的電磁特性,同時還把現代技術應用於物理和工程研究中,對微波通信也強調了工程應用。


(從左至右)基礎研究部主任Harold L.Hazen教授、副主任Albert G. Hill教授和Jerome B. Wiesner教授在一起


1946年3月,美國防部成了一個由陸海空三軍專家組成的委員會來考察這個過渡性的研究組織,委員會對基礎研究部的研究工作表示了肯定。


1946年7月1日,MIT電子學實驗室(Research Laboratory of Electronics:RLE)成立,過渡性機構基礎研究部並入RLE實驗室。這樣,Rab實驗室完全淡出了曆史舞台,她的有形和無形的遺產基本上由MIT電子學實驗室RLE繼承。


在MIT RLE實驗室的網站上,在RLE的曆史一欄的第一句話:“TheResearch Laboratory of Electronics (RLE) at the Massachusetts Institute ofTechnology (MIT) was founded in 1946 as the successor to the famed MITRadiation Laboratory (RadLab) of World War II.”清楚地表明RLE實驗室對Rad實驗室的依戀之情和傳承之意。


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