睡眠障礙是帕金森病、老年癡呆的前兆?



睡眠障礙有可能是帕金森病、阿爾茲海默症等神經退行性疾病的前兆。


最近,《環球科學》雜誌發表了一篇文章,作者是英國謝菲爾德大學人體生物學博士、英國雷丁大學心理學係研究員西蒙·馬金。


睡眠障礙和神經退行性疾病的關係



文章說,睡眠障礙和神經退行性疾病有著某種潛在的關係,睡眠障礙可能是多年後患神經退行性疾病的前兆。怎麼回事呢?下麵給你具體說說。


首先,如果睡眠狀態出了某些問題,可能意味著以後會患跟大腦有關的生理疾病。


比如說,我們都知道,睡眠周期中有一個階段叫快速眼動階段,這個階段大腦非常活躍,容易做夢。有些人在睡眠的這個階段會手舞足蹈,不能像正常一樣人靜止著睡覺。這種現象可不能忽視,它在醫學上有一個專門的名稱,叫做快速眼動睡眠行為障礙。研究表明,有這種症狀的人,80%會發展成某類神經退行性疾病,比如帕金森病、多係統萎縮症等等。



解剖快速眼動睡眠行為障礙的病人屍體發現,其大腦深處有簇狀蛋白質,也稱為α突觸核蛋白聚集,堆積在大腦調節快速眼動睡眠的區域。


即便不是快速眼動睡眠行為障礙,神經退行性疾病患者也會遭受各種各樣的睡眠問題,包括失眠,睡眠中斷和日間過度嗜睡。研究者一直認為,這些症狀不是大腦病變的原因,而是結果——可能是大腦睡眠區域退化的直接結果,可能是特定藥物療法的副作用,也可能是其他因素觸發。然而,目前多數研究者猜想其中關係可能更為複雜。通常睡眠障礙出現時間更早,有時甚至比各種神經退行性疾病的症狀早幾十年。實際上,一些研究已經發現,睡眠障礙達到一定程度,預示著後來的認知能力衰退或者認知功能疾病。


快速眼動睡眠障礙可能預示著疾病,反過來,神經退行性疾病也會帶來各種各樣的睡眠問題,比如失眠、睡眠中斷或者白天過度嗜睡等等,有研究發現,在真正的神經退行性疾病症狀出現前幾十年,就可能開始出現睡眠障礙問題。綜上,睡眠障礙有可能是未來大腦認知能力衰退的前兆。


睡眠障礙和神經退行性疾病相關性如何?



研究表明,這跟大腦中產生的某種蛋白有關。華盛頓大學醫學院的學者在2009年發現,有種蛋白會在大腦中形成斑塊,而這種斑塊跟阿爾茲海默症的形成有關,而且,越是清醒的狀態下,這種形成斑塊的蛋白水平越高,也就是說,有睡眠障礙會加重斑塊的形成。同時,還有研究表明,當這種蛋白逐漸在大腦中沉積之後,也會引起睡眠障礙。


也就是說,睡眠障礙和神經退行性疾病的影響是雙向的,睡眠障礙會加速形成斑塊,導致加重神經退行性疾病,反過來,神經退行性疾病過程中形成的蛋白也會擾亂睡眠。這就是二者的循環關係。但是二者誰是因、誰是果,確切的形成機製是怎樣的,目前的研究還沒有確鑿的結論。


那睡眠障礙對大腦到底有怎樣的影響呢?



研究人員探究了控製生物鍾的基因對大腦健康的影響。


研究人員拿小鼠做過實驗,結果發現,如果小鼠的生物鍾基因發生紊亂,即使正常睡覺、正常醒來,大腦也會逐漸發生病變,比如神經元突觸減少,出現炎症等等。還有研究發現,如果控製生物鍾的單個基因發生突變,就會患上一種叫做亨廷頓舞蹈病的疾病,這種病在晚期的時候會出現身體僵硬、身體劇烈扭動、不能說話、吞咽困難等症狀,生活完全不能自理。跟前麵提到的一致,在實驗中,攜帶這種患病基因的實驗組在發病前也會出現睡眠問題,而且越臨近患病期,睡眠問題越嚴重

以上就是這篇文章中講到的睡眠障礙和神經退行性疾病的關係,提示有老年性癡呆家族史,處在中年而且長期失眠的人,千萬不要掉以輕心。


本文源自:《環球科學》(為什麼睡眠障礙可能是帕金森病和阿爾茨海默病的前兆)



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