恐龍獵人微課堂(十二)| 恐龍創世前傳(上)——從“人的陰囊”到巨齒龍












文 | 邢立達

“恐龍獵人微課堂”開課以來,我們團隊的工作人員就不時跟我說,小朋友們經常在微信公眾平台留言問我,恐龍為什麼叫做“恐龍”?我覺得非常有必要跟小朋友們來聊一聊“恐龍創世”這個話題。

恐龍這一名詞英文的是dinosaur,原意來自於希臘文“deinos”(巨大、恐怖的)和“Sauros”(蜥蜴或爬行動物),歐文(Owen)爵士在1842年首次見於《英國化石爬行動物》一書。 

 

恐龍,甚至整個古生物學科,是從哪裏起步的?

此前,人們從未想過,在我們的後院裏,在我們的家園上,居然有一群叫“恐龍”的動物,而且在地球上生存了1.6億年之久。那麼,誰是最早發現並描述恐龍的人呢?這可是一個了不得的成就,成就越大,爭議也就越大,也因此有了很多故事。

▲ 巨齒龍最初的複原圖

縱觀整個恐龍研究史,我們會發現最早的記錄可以追溯到1676年。當時,英國某地發現了一批奇怪的大骨頭,並有幸被有心人記錄了下來,雖然是被當作因違背了上帝旨意而被扼殺的生靈的遺骸記錄的。1677年,文物研究者波爾蒂博士將其中一塊骨頭命名為“人的陰囊”,這其實是恐龍股骨基部化石。可見當時的人們根本就沒有“恐龍”的概念。

▲  “人的陰囊”其實是恐龍股骨基部化石

真正意義上的科學描述恐龍的桂冠落在了巴克蘭和曼特爾身上。巴克蘭是有著許多怪癖的牛津大學地質學家兼牧師,喜歡在房間裏飼養鬣狗和豺。他試圖把這類已滅絕的大型爬行動物與《聖經》中的《創世紀》聯係起來,以此來證明偉大的上帝的存在。曼特爾是鞋匠的兒子,皇家外科醫師學會會員,皇家炮兵醫院的外科醫生。曼特爾虛榮心強,自命不凡,固執地認為恐龍會使他成名且富足,也因此斷送了自己的性命。可不管怎麼說,古生物史上再也找不出一名像他這樣投入的業餘古生物學工作者了。

▲ 曼特爾(1790~1852)

1818~1819年間,巴克蘭在牛津城外一個名為斯通菲爾德的小鎮搜集到一批頗為奇特的化石,包括一塊長著匕首狀牙齒的頜骨以及一些十分零碎的脊椎、肢骨與肋骨。1824年,他將這種動物命名為“巨齒龍”,意思是“巨大的蜥蜴”,這就是第一隻被科學命名的恐龍。

▲ 巨齒龍長著匕首狀牙齒的頜骨化石

▲ 巨齒龍的係列展示,包括已知的化石,最初的複原模型,複原圖等(攝影/王申娜)

但人們經常把最早發現恐龍的光環套在曼特爾身上,究竟是因為他發現化石的時間比巴克蘭早,還是他就是一位悲劇英雄呢?相關的故事很多,但出入很大,接下來的一段時間,我就將帶領小朋友們到曼特爾的城鎮小天地裏去看看。

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