我是多肉君,我如何而來


        多肉植物(Succulent Plants)生長於沙漠幹燥地區;高山頂部降雨少之區域;風強幹燥而土壤水分稀少之岩礫區域;因凍結產生生理幹燥之區域。其葉、莖、根一部或全部柵狀與海綿組織膨大,能貯藏多量水分,即能忍耐幹旱。

         依照17世紀英國植物學家之解釋「多肉植物,即是多水葉的植物」,換言之,多肉植物仍具有標準植物之型態,而僅為葉、莖或根的肉質化而已。大部分多肉植物為適應惡劣環境所需,具有夏眠或冬眠習性,包括木本和草本,多年生或1-2年生。
        多肉植物在廣義方麵,包含仙人掌在內。狹義方麵則有區別,即仙人掌以外之多肉植物通稱多肉植物,約含50科,334屬,近萬種左右。 



       多肉植物的貯水組織特別發達,但它們的繁殖器官和各自科裏的普通植物並無多大差別。根據不同肉質化部位,可將多肉植物區分成三種類型,即葉多肉植物、莖多肉(肉質莖、塊莖)植物、根多肉(塊根)植物。 
        多肉植物90%以上是多年生草本或木本植物,若栽培得當,其壽命都比較長。一二年生草本種類在植株枯萎之前,也會從株莖基部萌發新芽繁育後代,形成新的植株。它們的形態結構不同於普通的植物,生理特上具有多貯藏水分和減少水分蒸騰的功能,這是為了適應幹旱的生長環境而形成的。某些種類生有葉片,但為了減少水分蒸發,其葉片容易脫落,光合作用主要通過綠色莖來完成。塊莖狀的多肉植物,莖基隱藏在土壤中,可避免冷風的吹拂或烈日的曝曬。有些種類的表皮生有較厚的角質層或附生著蠟質或絨毛,具有減少水分散失的作用。大多數種類的氣孔數量遠比一般植物稀少,並且深藏在表皮的凹陷處,因角質層擴散的阻力較大,所以其體內水分散失相對的比其他植物少。多數種類體內的無色透明粘液或白色乳汁都含有一種多糖物質,能提高細胞液的濃度,加強耐幹旱和抗逆性作用,並且,在植株一旦受傷時,有迅速結膜愈合傷口的功效。 




       多肉植物種類奇多,有相當一部分種類的花朵色彩豐富,白、黃、橙、紅、紫,姹紫嫣紅。花的模樣芳姿百態,有菊花形、蒲公英形、蝴蝶形、管形、鈴鐺形、海星形。許多種類隻需栽培1~2年就可年年開花。某些種類的花期較晚,需經多年精心養護才能欣賞到花的姿容。多肉植物的果實沒有像仙人掌類那樣結成肉質漿果,除葡萄科個別種類外,絕大多數的果實既沒有觀賞價值,又不能食用。 




       世界有關多肉植物最古之文獻,為英國王室植物園圖書館收藏之紀元前300-400年間,希臘博物學家梯歐夫拉蘇斯原著之英譯本「職務之探究」一書。又約公元1000年前後,宋代範大成所著「桂海草木誌」書中,曾提及龍骨木之名,是為東方最早之文獻。在東方,對多肉植物之具體研究以日本較為進步。日本明治時代園藝家鬆澤進之助氏,將Succulent Plants 譯成漢文「多肉植物」,是為此名詞之來源。我國自明代以後,對多肉植物研究較少,代華南一帶民間栽培多肉植物卻很普遍,其中產自雲南之四馬路(景天科)及球蘭又稱英蘭(蘿摩科)等頗為有名。明朝李時珍撰「本草綱目」及高濂撰之「遵生八箋」(1591年),均對多肉植物有所涉及。 







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