解讀 | 幾百年前來自異域的奇珍異獸,原來是這些動物


節選自《穿越絲路:發現世界的中國方式》李偉主編,中信出版社授權首發稿件 
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那些來自異域的動物

文:李偉


宮廷舞獸

宮廷舞獸是唐代宮廷的一個特殊物種。那些在宮廷宴會上跳舞的動物,並不是在中國從未見過的稀罕物種,它們更多代表的是外來的捕捉和馴養技術。


在宮廷舞獸中,舞馬的姿態是最精細優美的,據說它們不僅可以口銜酒杯向君王敬酒,還可以邊醉邊舞,但大象和犀牛卻是舞獸中最引人注目的。


對中國人來說,大象並不算外來之物。


在青銅時代,大象就是黃河流域常見的野獸,隨著中國北部森林的減少和人口增加,這種龐然大物逐漸遷移到南方。


美國學者謝弗曾考證,雖然中國境內有這些動物,但可以用於表演的大象卻是外來的異物。犀牛和大象一樣,在史前時代就 是中國北方常見的動物,唐代時活動在長江以南相當廣闊的地域。


但或 許是沒有掌握捕捉方法,唐朝人沒有捉到過境內的這種原始動物來加以訓練。


段成式是一位專門搜集奇聞逸事的學者,他在《酉陽雜俎》裏記載了來自非洲的客商如何用“狙杙”來捕捉犀牛。


所謂“狙杙”,就是拴猴的木樁。在犀牛出沒的地方埋下木樁,犀牛喜歡伸起前腳,靠著木樁休息。一旦木樁倒折,犀牛就仰麵倒地,不能翻身起來,這時候最易被捕捉。


馴犀和馴象都是異域獻給唐朝皇室的禮物,它們被關在唐朝宮廷的獸苑之中,每天供給定量的大米和豆米食物。


在嚴寒的冬天裏會被披上 羊皮和毛氈,瑟瑟等待參加大唐朝廷的慶典活動。這些巨獸都怕冷,被貢獻到中國北方後,每年冬天都是它們難挨的日子。



▲忽必烈大汗坐在一個由四頭象載著的木製亭子中(《馬可?波羅遊記》插圖)



史書記載,一頭在796年送到京城的犀牛,到第二年冬天就因為忍受不了嚴寒的天氣而死在了唐朝的獸苑之中。活下來的犀牛和大象們,會一起在大型宮廷宴會上表演助興。705年時,唐中宗就曾經在洛陽南門觀看鬥象表演,但是最有名的還是玄宗統治時期的舞象表演。“大象入場,或拜或舞,動容鼓旅, 中於音律。”在大象表演的同時,還有舞馬、山車、陸船,以及散樂、雜 戲的演出。


朝廷的奢侈與禁止奢侈之風一直在相互交替著。每次風向有變,首先就表現在這些舞獸的命運上。


當朝廷提倡克勤克儉的時期,這些舞獸就成了被輕蔑的對象。


它們要麼被關進獸苑,棄而不用,要麼被放逐鄉野,以安民生。


780年,唐德宗繼位時,為了表明他的簡樸,下令釋放了32頭大象,一起被釋放的還有鷹犬和100多名宮女。這些大象全都被送 到了荊山之陽,這裏正是長江中遊中國種黑象的棲息之地。這些土生大 象因為顏色黝黑、身體醜陋,因此被稱為江豬。


留在宮廷中的舞獸,在朝代更替時結局大多都相當悲慘。“安史之亂” 不僅生靈塗炭,也禍及這些動物。


史書記載,當安祿山攻克洛陽之後, 在洛陽大宴群臣,要利用大象率舞來表明自己是受命於天的真命天子。 他於是仿效唐代的朝政文化,想在那些沒有見過大唐文化的幽燕部落首 領前,來一場百獸朝拜的聲樂表演。表演前,安祿山對這些塞外的胡人 誇口:“吾當有天下。大象自南海奔走而至,見吾必拜。鳥獸尚知天命有所歸,何況人乎?”可當舞象們被牽引至大殿上後,卻並沒有朝拜起舞。


“祿山大懷慚怒,命置於檻阱中,以烈火爇之,以刀槊,俾壯士乘高投之 洞中,胸臆血流數丈。鷹人、樂工見者,無不掩泣。”自唐代以後,鮮有 再見到這些宮廷舞獸的身影。




獵禽獵獸

伊朗裔法籍史學家阿裏?瑪紮海裏在其名著《絲綢之路──中國?波斯文化交流史》中陳列了很多珍貴的波斯文獻,其中一位波斯商人的旅遊日記記錄了明代的宮廷中,獅子、獵豹和猞猁都是重要的貢物。“


在第五道宮苑內,他們養著一些獅子、豹子、獵豹、猞猁猻以及吐蕃狗。


吐蕃狗是一些長毛的身材巨大的動物,如同獅子一樣勇猛。土耳其算端(蘇丹)有一大群這樣的狗,民眾稱之為薩姆鬆狗。但它們是來自吐蕃的一種犬類,漢人於吐蕃附近的山上捕捉這種狗。”


這些動物都是由近東的國家進貢奉獻的,那裏的人們善於捕捉和訓練這些凶猛的動物,其中尤為著名的是具有神話色彩的君王塔赫穆拉斯:“由於長期觀察森林中的 野獸,他選中了猞猁猻和獵豹。他在荒涼的地方以陷阱捕獲了它們,訓 練它們為自己狩獵。在那些凶猛和疾飛的禽類中,他選中了雄鷹和大隼, 把它們訓練得如此之好,以至於全世界都對此感到驚奇。”


猞猁猻又稱大山貓,比家貓略大一些。據說,在大自然中它是獅子的盟友,為獅子充當向導並以獅子吃剩的殘餘物為食。


而吐蕃狗,則是 獵取麝麂的好手,它們長著一顆碩大的頭顱,有如同盾牌般的耳朵,尾巴像獅子一樣剛硬有力,甚至攻擊老虎也不畏懼。


獵豹幾乎與獵兔狗的大小一樣,據說在波斯,人們用白奶酪這樣的高級食物來馴養它。對於一頭“豹”來說, 獵豹的體形太瘦小了,但它在狩獵時卻能很快抓住獵物。它速度快,頭 腦靈活,不是直接 追趕獵物,而是左 右奔馳,跑“之”字形路線驅趕獵物。


獵豹的使用在 西亞和南亞非常普遍,蘇美爾人就曾經使用過獵豹,勇敢的赫梯人甚至馴化了真正的黑豹, 並將其用於狩獵。



▲猞猁,別稱“猞猁猻”



蒙古汗在一些大型狩獵活動中曾使用過上千頭獵豹。


到唐代時,這些凶猛但善於捕捉獵物的馴獸被作為西域貢品進入漢土。


在713年的史籍中,將康國的貢物形容為狗豹之類。實際上,狗和豹在外形上毫無可比之處,它們唯一的共同點是都可以馴服用於狩獵。

 

在唐中宗李顯的長子懿德太子墓的壁畫上,能看到若幹狩獵遊戲的內容,其中還有罕見的馴豹圖。


幾個馴養人各牽一豹,手執錘形器,列隊而行。 馴豹實心黑斑的身上穿著釘有鉚釘的鎧甲,在一眾鷹、鷂、犬、馬中顯 得威風凜凜。


除了獵豹外,鷹也是從近東傳入中國宮廷的重要獵禽。唐朝皇宮中 的大鷹坊緊鄰狗坊。鷹坊裏養著至少四種獵鷹。


最稀有、最顯貴的是雕, 尤其是金雕;最高雅、最具有貴族派頭的是隼;特別受珍視的是白色的格陵蘭鶻。


唐太宗本人就有一隻格陵蘭鶻,起名為“將軍”。隻要進入皇宮中的鷹,都要被裝上玉或者金以及其他雕鏤金屬做成的尾鈴,而鷂子則佩戴上刺繡的項圈,所有獵禽都配有皮革、青絲或雲錦的腳帶,戴有玉旋軸的皮帶,鍍金的棲木以及雕刻油漆而成的鷹籠。在宮廷狩獵時傾巢而出,頗為壯觀。


這些善於狩獵的猛禽猛獸,還挾帶著異域的神秘色彩,成為軍隊中 勇猛善戰的圖騰。唐朝曾經將被稱為驍騎的戰士重新命名為豹騎,威衛也就相應地成了豹韜衛。


在古代兵書《六韜》中,其中一章命名為“豹 韜”,論述在各種特殊地形下如何作戰的戰術問題。在武則天統治時代, 幾組侍衛將軍的紫羅衫上都飾有獅、虎、豹,以及鷹、鶻等生性凶悍的禽獸形象。


鷹還被納入唐朝醫藥的用藥範疇,成為中藥房中的藥材:將鷹爪燒成灰,和水服用,可以治療狐魅;將鷹糞燒成灰,調入一勺酒中, 就成了一劑解毒藥。




猛獸獅子

貞觀九年,唐太宗得到了一頭康國貢獻的獅子。太宗命令大學士虞 世南作賦讚譽,這位詩人寫了一篇辭藻華麗的“獅子賦”,敬畏地稱讚它 是“絕域之神獸”,“瞋目電曜,發聲雷響。拉虎吞貔,裂犀分象。碎遒在當時被認為是一件很值得紀念的事情。兕於齦齶,屈巴蛇於指掌。踐藉則林 麓摧殘,哮吼則江河振蕩”。


這篇文章形象生動地表達 了中世紀時中國人 對於獸中之王的敬畏態度。


康國貢獅這件事還被載於史書《實錄》,可見除了康國外,在公元七八世紀,向唐朝皇帝敬獻獅子的西域國家為數不少。



▲雄獅



吐火羅國、波斯、大食都曾用獅子作為貢品,其中大食國貢獻獅子時被唐中宗拒收。


皇帝拒收貢品通常被認為是表現德政的姿態,比如唐肅宗就曾經在安史叛軍攻陷兩京的危難年景時,發布了一條詔令, 停貢鷹鷂、狗豹。


而唐中宗拒收獅子,除了表現德政的良善意願,還有 一個客觀原因是一位大臣提出來,喂養獅子這樣的巨獸的費用是非常高昂的。


李肇在《唐國史補》中記載了一則有關獅子的軼事:“開元末(約741年),西國獻獅子。至長安西道中,係於驛樹,樹近井,獅子哮吼, 若不自安。俄頃風雷大至,果有龍出井而去。”


《唐國史補》所載之事, 說明古代中國人心目中的獅子,不同於尋常野獸,而具有某種靈性。


它被認為擁有可怕的力量,哪怕是身上散發出的氣味,都讓蒼蠅和蚊蟲不敢落在獅子尾製作成的拂塵上。


還有一種傳說是如果一位樂師用獅子筋 製成弦來彈奏的話,其餘的琴弦就會斷絕,甚至連獅子的畫像也會使百獸敬畏。


8世紀的唐朝宮廷畫家韋無忝擅長畫異獸,他創作的獅子畫像,甚至能使其他野獸看了害怕。傳說與真實相互纏繞在一起,讓獅子成為身價最高的貢品。


史書上記載明廷對朝貢者的待遇:“獅子比馬匹擁有十 倍的榮譽和豪華。獵豹和作狩獵用的猞猁猻各自有權獲得相當於獅子一半的榮譽和豪華排場。”


但實際上,獻到中國來的獅子,主要是供皇家觀賞。這種獅子,是 經過人工馴化,並沒有表現出多少傳說中的神威。





意大利旅行家馬可?波 羅在他的遊記裏,寫到韃靼皇帝身邊的獅子就十分馴良。


馬可?波羅記述的是一次新年朝拜會,皇帝在接受王公貴族們的禮物後,請客人入席, 由樂師和梨園子弟表演節目,招待眾位賓客……這時,有一頭獅子被帶 到皇帝陛下跟前,十分馴良地躺在皇帝的腳下,當然它們也表現出過獸 中之王的威風。


在《馬可?波羅遊記》第十八章中,花了相當多的筆墨 來描繪皇家豢養的獅子捕獵和生活的情景:大汗養著許多獵鹿用的豹和 山貓,還有許多獅子,較巴比倫的獅子還要大。它的皮毛光澤,顏色美 麗—兩側有條紋,間以黑、白、紅三種顏色。


這種獅子善於襲取野豬、 野牛、驢、熊、鹿、獐和其他供遊獵娛樂用的走獸。獅子捕獵動物時的 凶猛氣勢和敏捷靈快,使人看了讚歎不絕。


但如果想欣賞到這樣的狩獵表演,最妥當的方法是牽著獅子逆風前進,使獵物無法嗅到它們的氣味, 否則獵物會立刻逃得無影無蹤,這就失去了行獵取樂的機會了。


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