五大文明開撕:關於宇宙,誰的腦洞大?



/哥白尼/


文 | 貓斯圖


今天是天文學界的一個大日子。1543年5月24號,哥白尼偉大的著作《天體運行論》出版,並送到了他的床頭。據說,已經纏綿病榻一年多的波蘭天文學家哥白尼隻是摸了一摸《天體運行論》樣書的封麵便滿足地與世長辭。



/還是哥白尼/


哥白尼,本身是教士,兼職做保健醫生,他關心窮人疾苦,免費為他人看病,大家見麵都叫他聲“哥大夫”,“哥大夫”曾在國王麵前,當眾醫治主持婚禮昏倒的提卡斯主教,眾多名人也是他的顧客。



/對,還是他!/


就是這麼一位神醫,業餘時間寫了本世界名著《天體運行論》,順便改變了全世界人的宇宙觀!



《天體運行論》這本書的出版正式揭開了科學界與宗教界的大戰,也刷新了當時人的三觀——尤其是世界觀。此書的第一章就主要論述了地球和其他的行星都圍繞著太陽運轉這一原理,這完全顛覆了他們對太陽和地球從屬關係的印象。



/《天體運行論》/


現在的我們來看當年的地心說,它已經顯得如此陳舊而愚昧。不過在古代缺少科學手段和觀測技術的條件下,歐洲的地心說已經是比較靠譜的宇宙觀了。其他各個文明的人們都發展出了一套又一套更加奇葩的宇宙觀學說。






地心說最早被提出的時間已經很難考證了,不過人們一般將地心說掛在“古希臘百科全書”亞裏士多德的頭上。



/亞裏士多德/


古希臘的哲人腳踏大地,仰望星空。他看著這天上的繁星閃爍、太陽和月亮每天都做著往複運轉……有時候他還會看到一些所謂的來回作不規則運行的星體,他叫它們“徘徊者”(planētēs),也就是後來人們所稱的“行星”(planet)。



/柏拉圖和亞裏士多德/


如果你也對觀察天空有興趣的話,相信也會經常產生一種錯覺:那就是日月星辰都圍著你腳下的大地在轉。對於人的感官來說,相信大地是永恒不變的才更加可靠,即使我們明知道自己在隨著地球的自轉公轉飛速運動著。




就如今天的人們圍繞著“轉基因食品是否可靠”進行大規模論戰一樣,16世紀中期的歐洲人也在為地球和太陽哪一個是世界中心而進行著激烈的論戰。哥白尼的日心說並不是一夜間就被人們普遍接受的,和他競爭的另一個理論叫做“托勒密本輪係統”。



/托勒密/


托勒密本輪的具體原理,筆者就不給你介紹了(其實根本也不會),我們隻說當時和哥白尼競爭的很多其他的教會科學家,已經將這個體係發展到了極致




學過物理的讀者都知道,運動是相對的。科學地說,將地球作為太陽係的中心也並無不可。但是,剛才提到的“托勒密本輪係統”把地球作為參照物觀察整個太陽係得到的天體運行圖是這樣的。 




當年的天文學學生進了教室肯定覺得自己進了賊窩了,內心是崩潰的。這麼複雜的天體運行圖顯然並不實用。這也是哥白尼要提出日心說推翻地心說的主要原因之一。(懶人學渣的勝利)




不知道有多少讀者去過上海博物館。那是一個外表看上去特別詭異的建築物。設計師介紹,上海博物館的主體建築是以中國古代對於天地的解釋:天圓地方為基礎設計的。今天的博物館仍然需要參考古代的世界觀,可想所謂“天圓地方”的說法對於中國人有多麼大的影響。



/上海博物館/


中國古代最早的算術書之一《周稗算經》當中就記載了“天圓地方”的宇宙觀:“方屬地,圓屬天,天圓地方。”甚至現代漢語當中我們把“地點”習慣於稱“地方”,也是來源於此。




僅僅以天圓地方來描述中國人對於世界的觀察似乎並不完整。除了這個學說以外,中國還有“蓋天說”和“渾天說”兩個也很有影響力的說法。


所謂的蓋天說認為“天如鬥笠,地如覆盆。”其實和天圓地方說也沒有太大的區別,隻是將大地認為是一個倒過來的盤子——也就是沒有棋局那麼平整,而是有一點兒向上拱起,周圍仍然是被無邊無際的大海所包圍。而天上則蓋著一個如同鬥笠般的天空。




另一方麵,最早提出地球是一個球狀天體的中國科學家是張衡。張衡所發明的地動儀相信大家都還有印象,和地動儀齊名的另一個發明,叫做“渾天儀”。




張衡在渾天儀的使用說明書當中寫道:地球就像是雞蛋當中的蛋黃,而宇宙就是如蛋殼一般包裹著地球。雖說這個說法也不太靠譜,不過老張畢竟是第一個認為地球是球狀物的中國科學家,非常值得敬佩。



/張衡:地球它就是個球!/


其他文明古國的先賢們在吃飽穿暖之後也仰望星空思考人生和宇宙的關係。他們的思考也是一個比一個有意思。




古印度人認為大地是一塊盾牌。而在大地的四個角上有四頭巨象,用自己的身體扛住了這塊盾牌為人類創造了生活的空間。這四頭大象本身又踩在一頭老烏龜的背上。可以說,這隻烏龜就是印度人心目當中世界的頂梁柱。




不過如果你真要穿越兩三千年回去問一個印度老太太“這隻大烏龜還踩在什麼東西上麵?”的話,她一定會跟你說它踩在另一隻烏龜上。烏龜踩烏龜無窮無盡,不知道要通向地獄的哪一層了。






在古埃及的創世神話當中,大地和天空本來是一對情侶。(這個安排顯然比中國的老光棍盤古要人性化的多了。)大地之神和天空之神本來牢牢擁抱在一起,不願分離。



/誇父:孤獨時,一個人就是一個世界!/


結果在他們兩個當中出現了一個第三者:大氣之神。大氣之神從兩人的中間冒出來之後,開始把天空女神往上托、把大地男神往下壓。(是不是很像盤古開天之後輕氣上升濁氣下降的場景?)



/強行插足的第三者:大氣之神/


天空女神並不想離開自己的好男朋友,於是伸開雙手叉開雙腿拚命想要拉住男朋友的身體。於是她的四肢就成為了支撐天幕的四根柱子。而大地男神的身體在大氣之神的重壓下成為了大地,並且被綠色的植物所覆蓋。



?/不好意思,突然想起一首歌《愛我別走》/


天空女神的四肢分布在世界的四個角落當中支撐著天。這一套說法和中國人所熟悉的“天圓地方”說有那麼一點類似,不過古埃及人似乎是認為“天方地方”——它們是兩塊互相平行的平板。




至於在埃及文化當中非常重要的太陽神,則是突然從蓮花當中像孫悟空一樣蹦出來的。他每天坐著太陽船從東邊地平線出來上班,巡遊一周再從西邊回到冥界。






古巴比倫和古埃及地理上非常接近,我們有理由相信兩者在史前時代就曾經有過密切的往來。


他們的創世神話和世界觀似乎也十分相近,很難說兩者是誰影響了誰。


/古巴比倫/


古巴比倫人認為大地是一個龜背般隆起的空心小山包。這座山周圍被河水和大海所包圍,因此當人們走到陸地的盡頭會發現有無窮無盡的水。




水之外還有東西,那就是連綿起伏如同一麵圍牆的高山。這些高山之高能夠直達天穹;這些高山之遠盡人類一生都無法渡海達到。




天幕就像是一座圓形的拱頂,被安放在這無窮無盡的高牆上。日月星辰都會從東邊的山頂上出發,圍繞著天空運行一圈之後落在西邊的山休息。等它們歇夠了,就從天幕的反麵再次回到東邊,如此每天太陽才能夠循環往複。




腦洞開這麼大也真是辛苦他們了。


每個古代民族對於世界的看法都有著深刻的民族烙印。從今天人的角度來看,這些說法沒有一個是靠譜的,有些還特別可笑。不過我們還是多一份理解吧。想想未來人想通了宇宙終極奧秘之後,會怎麼看待我們這些連相對論和量子物理都無法統一的現代人?






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