地球幹旱地區勘測活動有助於發現火星生命


火星生命或與地球物種相似?


如圖所示,科學家在阿塔卡馬沙漠2米深的坑中采集土壤樣本,勘測分析極端惡劣環境下的生命跡象。


騰訊太空訊 據美國宇航局網站報道,在幹旱和強紫外線輻射條件下的惡劣環境很難持續生命存活,智利阿塔卡馬沙漠的多數生命是地下或者岩石縫隙中的微生物。目前,美國宇航局研究人員開始對阿塔卡馬沙漠進行生命跡象鑽探勘測,從而提供火星表麵潛在生命的重要線索。


火星寒冷幹燥表麵環境意味著如果存在生命很可能將潛藏於表麵之下,這裏的太空輻射較少,有機分子存在的形式被稱為生物標記。但在人類登陸火星之前,從火星表麵之下獲得樣本較困難,需要通過機器人操控鑽探裝置確定存在遠古或者當代生命的高可能性區域。


“阿塔卡馬天體生物學鑽探研究計劃(ARADS)”在阿塔卡馬沙漠超幹旱地區經過為期一個月實地勘測,現已完成首次部署,該地區被稱為“世界上最幹旱的區域”。盡管這裏的溫度比火星更暖和,但是土壤的極端幹燥和化學性質非常類似於火星,這提供科學家一個類似火星的實驗室,從而研究生命限製條件、測試鑽探和生命探測技術,有助於未來實現火星表麵勘測活動。


美國宇航局艾姆斯太空科學家、ARADS計劃首席調查員布萊恩-格拉斯(Brian Glass)博士稱,在火星表麵部署生命探測裝置是非常困難的,模擬火星環境將幫助我們推斷當代和遠古時期火星潛在生命的最佳方法。


20多位國際科學家在阿塔卡馬沙漠進行了ARADS計劃首次實地勘測,主要勘測活動是在雲蓋伊鎮(Yungay Station),這是該沙漠最幹旱的一個廢棄采礦小鎮,據悉,過去二十年裏雲蓋伊鎮進行了大量天體生物學研究。


在這次勘測活動中,科學家采用了幾種勘測工具:火星原型鑽探機、樣本傳送手臂、生命跡象探測器,以及潮濕化學實驗室原型。美國約翰-霍普金斯大學和美國宇航局研究人員采集到阿塔卡馬沙漠高鹽地區極端超微生物樣本,這種高鹽地區是生命最後的避難所,缺少植物、動物和各種超微生物。美國宇航局研究人員瑪麗-貝思-威爾海姆(Mary Beth Wilhelm)說:“我們非常興奮地發現與眾不同、具有生命彈性的微生物,希望我們的研究將提高火星生命探測技術和策略。”


未來4年,ARADS計劃將再次對阿塔卡馬沙漠進行勘測,證實鑽探和生命探測的可行性,目標是證實技術可行性,以及搜尋火星生命證據的科學價值。(悠悠/編譯)

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